De acordo com a fórmula de Einstein E=mc2, a massa é uma forma de energia. Quer isto dizer que a energia também pode ser transformada em massa e vice-versa. Nos aceleradores de partículas, esta propriedade é usada para transformar energia cinética em massa, no momento de uma colisão. Deste modo, novas partículas podem ser criadas, em colisões de partículas com velocidades relativas entre si.

Na procura de novas partículas, é importante poder acelerar partículas num acelerador até altas energias. Quanto maior a energia das partículas originais, mais pesadas podem ser as novas partículas produzidas nas colisões entre essas partículas.